Noviembre del 2016

¿Existe la edad ideal para destetar a mi hijo?

¿Existe la edad ideal para destetar a mi hijo?

Muchas son las ideas controversiales que giran en torno a la lactancia en niños mayores de 2  o 3 años por considerarlo inadecuado,  de bajo nivel nutritivo o por producir algún tipo de dependencia del niño hacia la madre. ¿Hasta qué edad debe amamantar mi bebé? Para esto, presentaremos argumentos en dos niveles:

• NIVEL NUTRICIONAL:

A nivel alimenticio, no se establece una edad a partir de la cual se considere que la leche materna deje de aportarle nutrientes a los niños o que sea perjudicial para ellos.

En dicho sentido, la Asociación Española de Pediatría (AEP),  publicó hace unos meses un informe en el que se refuerza con variados argumentos los beneficios de la lactancia prolongada:

“La leche materna no pierde sus propiedades con el paso del tiempo. A partir del primer año de lactancia, la cantidad de grasa en la leche aumenta con respecto a los primeros meses, resultando un alimento completo y nutritivo para un lactante mayor y de mayor calidad que la leche de fórmula o de vaca. Se ha visto que un bebé mayor de un año que toma pecho obtiene aproximadamente 1/3 de sus necesidades calóricas y proteicas diarias a través de la leche materna (a veces más, sobre todo durante períodos de enfermedad), además de una cantidad muy importante de vitaminas y minerales. Por otro lado, los niños mayores que toman pecho siguen disfrutando de los beneficios inmunológicos de la leche materna, con una menor incidencia de infecciones para su edad que sus coetáneos que no son amamantados. Las ventajas de mantener más tiempo la lactancia materna no sólo se observan a corto plazo, sino años después del destete. Se ha constatado una menor incidencia de ciertos tipos de cáncer (como la leucemia infantil, de enfermedades metabólicas y autoinmunes (como la diabetes tipo 1) y un mayor desarrollo intelectual a mayor tiempo y exclusividad de lactancia materna, efecto que permanece durante años y que incluso puede llevar a alcanzar un mayor nivel de estudios y de ingresos económicos en la vida adulta”

• NIVEL PSICOLÓGICO:

Otra de las preocupaciones que gira alrededor de la lactancia prolongada es si esta crea dependencia psicológica/afectiva del niño para con la madre. En dicho sentido, en el mismo informe de la Asociación Española de Pediatría (AEP), se recalca que

No se han constatado riesgos físicos ni psicológicos en niños que toman pecho por encima de los 2-3 años de edad (…) La duración de la lactancia materna también está implicada en un mejor desarrollo emocional y psicosocial del niño. A mayor duración, se ha descrito una menor incidencia de maltrato infantil, una mejor relación con los padres en la adolescencia, una mayor percepción de cuidado y una mejor salud mental en la vida adulta. También se han observado beneficios emocionales en niños adoptados provenientes de un entorno difícil en los que se realizó lactancia inducida”

• CONCLUSIÓN: 

Entonces, ¿cuál es la edad natural del destete en la actualidad? No se sabe  porque la mayoría de niños no tienen un destete natural. Lo que sí podemos afirmar es que la leche sigue siendo el mejor alimento posible y no provoca problemas de dependencia ni psicológicos en los niños. Taueda a todo es respetar la decisión de los padres y madres para con sus hijos. Respeto por decir que esta opción es normal, natural y que forma parte de la intimidad de una madre y de sus hijos.

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